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024 - Baía e navios

Baía de Lagos e navios, c. 1905 (?), publicada IP em 1912 - Foto de: António Crisógono dos Santos

Baía de Lagos e esquadra naval britânica. A baía de Lagos foi frequentemente visitada pela Mediterranean Fleet da Royal Navy (activa entre c. 1665 até 1967) que aqui encontrava excelente porto de acolhimento, depois da sua base principal em La Valetta - Malta (1814 - c. 1935). Aqui se abasteciam de provisões. Em 1903 e 1905 a esquadra esteve ancorada na nossa baía e neste último ano participou em exercícios navais conjuntos com unidades da Marinha de Guerra Portuguesa.

Devido à frequente presença das esquadras da Royal Navy (Mediterranean Fleet e Home Fleet), muitas memórias subsistem dessa interacção entre visitantes e residentes. E são vários os documentos que os atestam; desde as notícias publicadas na imprensa local até às actas de associações e da Câmara Municipal, que dão conta da realização de matinés dançantes em honra da oficialidade dos navios, organizadas nas associações recreativas da cidade, e das visitas de cortesia, recíprocas, entre os comandantes das unidades navais e as autoridades locais.

Em Lagos terá ocorrido o primeiro jogo de futebol disputado no Algarve segundo relatos da época que referem um “estranho e curioso jogo” disputado entre marinheiros ingleses, no areal do chamado aterro do cais. Decorria o ano de 1882.

A partir de 1903, um alvará régio autoriza à Royal Navy a realização de exercícios navais na baía de Lagos, e assim acontece em grande escala no ano de 1905 através de exercícios que envolveram duas esquadras inglesas, unidades da marinha de guerra portuguesa, e efectivos do exército português que operaram peças de artilharia a partir do Forte Ponta da Bandeira.

Na baía de Lagos chegaram a estar fundeados simultaneamente mais de 90 unidades da Royal Navy e se considerarmos que um cruzador como o nosso S. Gabriel era composto por uma tripulação de 250 homens, e ainda que nem todos os navios de uma esquadra tenham esta dimensão - mas como a RN possuía muitos navios com maior porte do que o exemplo -, será fácil perceber que armadas desta dimensão implicavam tripulações entre a 10 a 15 mil homens.

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